Aspectos históricos

As primeiras referências sobre o município de Ribeirão das Neves, então denominado Matas de Bento Pires, são do início do século XVIII. Em 1745, o mestre de campo Jacintho Vieira da Costa obtém o título de sesmaria de uma porção de terra na região central e dois anos mais tarde, constrói uma Capela dedicada a Nossa Senhora das Neves, o que dá origem ao nome Fazenda das Neves. Em 1746, foi construído o engenho da Fazenda das Neves.

Em 1760, morre Jacintho Vieira da Costa e tendo oito filhos ilegítimos, lega seus bens ao filho Antonio Vieira da Costa. Isso gerou um conflito que durou até 1796 quando este faleceu, sem ter herdeiros legítimos.

Os bens foram levados à leilão e as fazendas das Neves e Carijós foram arrematadas pelo Capitão José Luis de Andrade, português, morador da Vila do Sabará, iniciando um novo período na história do município. José Luis casou-se em 1799 com D. Francisca Antônia da Costa, com a qual teve dois filhos: o Guarda-mor Joaquim José de Andrade e o Padre José Maria de Andrade. Joaquim José de Andrade, nascido em 1781, veio para Neves em 1818 para morar na Fazenda dos Carijós (hoje bairros Santa Marta, Santa Martinha, Porto Seguro e Nova União) e a comprou de seu pai em 1825. Casou-se em 1826 com Dona Úrsula Maria Nogueira de Alvarenga com a qual teve 8 filhos, deixando grande descendência em Ribeirão das Neves e Pedro Leopoldo. José Maria de Andrade, segundo filho do Capitão, nasceu em 1794, ordenou-se padre em 1818, vindo para a Fazenda das Neves neste período onde ficou até sua morte. Com a vinda do Padre, a Capela já existente desde 1747 passou a ter mais importância.

Em 1820, foi criada uma Guarda-Moria nas Capelas de Nossa Senhora das Neves e Santo Antônio da Venda Nova. A lei Providencial de 15 de setembro de 1827, reforçada pelo Decreto de 11 de setembro de 1830, elevou Neves a Distrito de Paz, com uma população aproximada de 1.241 habitantes.

Do período em que Neves foi distrito - de 1827 a 1846 - existe uma grande quantidade de documentos tais como mapas de população, lista de juízes de Paz, fiscais e procuradores subalternos. Existiu no distrito das Neves, na região de Campanha, a primeira fábrica de fios de algodão de Minas Gerais, fundada por volta de 1830 por Antônio Luiz de Avellar, filho de José Pedro de Avellar e D. Quitéria Francisca da Encarnação, proprietários da Fazenda de Mato Grosso.
Neves perdeu sua condição de distrito em 1846 através do pedido do então vereador, Padre José Maria de Andrade, visto as condições precárias da capela e o aumento da população. Criou-se então, o distrito de Venda Nova, ao qual Neves foi anexado. Mesmo tendo perdido o distrito, a capela continuou funcionando e os registros de batizados e casamentos realizados na mesma estão no livro de registros de Curral Del Rey e abrange o período de 1831 a 1916.

O padre José Maria de Andrade morreu no dia 06 de dezembro de 1875 e foi sepultado no interior da capela de Neves. Em seu testamento ele citou e reconheceu seis filhos. É extensa sua descendência no município de Ribeirão das Neves. Após a morte do padre, Neves foi anexada ao distrito de Pindahybas (Lei nº2.041 de 01121873), atual Vera Cruz de Minas (Pedro Leopoldo) com a qual permaneceu até 1911, quando ambas foram anexadas ao recém município de Contagem.

Em 1927, o Estado de Minas Gerais adquire as fazendas do Mato Grosso e parte da Fazenda de Neves para construção de uma Penitenciária Agrícola que impulsiona o crescimento populacional. Em 1938, Contagem perde sua autonomia de município e é anexada à Betim juntamente com todos os seus distritos, incluindo Neves e Campanha. Neste mesmo ano, foi inaugurada a Penitenciária Agrícola de Neves.

Por cinco anos, Neves pertenceu a Betim, quando foi, então, anexada ao município de Pedro Leopoldo, criado no ano de 1943. A mesma lei que transferiu o distrito de Neves para Pedro Leopoldo alterou seu nome para Ribeirão das Neves. Após várias reuniões dos representantes políticos, população e governador, Ribeirão das Neves se torna município através da Lei nº1.039 de 12 de dezembro de 1953 sendo anexada ao seu território o distrito de Campanhã.